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Saturday, February 16, 2013

Exclusive かたほとり Interview (ポヤッチオ / プチリズム / SHAKING PINK)

Many people are familiar with the splendid プチリズム series as well as the new doujin supergroup SHAKING PINK, but what about the man behind the scenes? かたほとり has been composing all kinds of silly sweet songs since 2008, including a surprising number of vocaloid hits. But in recent years there's been a gradual shift to cute female vocals and that's where doujin circle ポヤッチオ is headed these days. We got a hold of busy かたほとり and managed to squeeze out some interesting answers out of him.

If you are new to the "Katahotori Sound", please enjoy this medley video!



- When did you start composing music? Please share your learning experience.

It all started with some electronic organ classes back in elementary school. Then when I became a high school student, I was immediately attracted to PC and video game music. I would attempt to play my favourite songs and learn composition structure along the way, eventually leading to my own original compositions. Other than this rudimentary musical education, I taught myself everything else over the years.


- What elements of moe, denpa and vocaloid songs attracted you as opposed to other genres?

It's unlikely that moe songs, denpa songs and the like could have become popular in just any generation - there are surprisingly many new cutting-edge expressions and manners of speech being used now. When I hear them I get excited... I believe this is the charm that defines moe and denpa music.


- The "Katahotori Sound" is very distinct, with uptempo songs and heavy slapping bass.
Your latest song 「女の子の美学」 is a great example of this style. Where does this influence come from?


These elements, especially the heavy slapping bass, come from a techno sound variation of video game music. This is a genre that heavily influenced me as I was growing up and composing my own music. In particular, I like to refer to Namco and SEGA soundtracks of the 80s and 90s, especially those from composers such as 林克洋 (HAYASHI Katsuhiro) and of course 細江慎治 (HOSOE Shinji). For instance, here are two particularly inspiring soundtracks:

Metal Hawk (NAMCO, 1988)
Galaxy Force (SEGA, 1988)

- How does your creative approach vary when composing original songs versus arranging touhou material?

There are countless people making endless Touhou arrangements from the same source material. I try to think in a way that redefines the image of the original songs as much as I can so that I don't come up with the same stuff. In that sense, it feels like an original, but it's quite relaxing to just be able to compose without thinking about anything too hard.


- The プチリズム series is five volumes strong, did you ever expect this success?

When I started getting into the doujin scene, I quickly realized that most denpa and moe songs came from either Touhou arrange albums or commercial releases (game or anime OPs). In fact there were very few all-original doujin albums focusing exclusively on said genres. I thought to myself "where there's a will, there's a way" and came up with a concept to try and tackle this niche market. Thus プチリズム was born. At first, I didn't think it would turn out to be such a long-running series, but I'm definitely glad we kept going and reached out to so many people.


- Congratulations on getting ななひら, ココ and 桃箱 to join ポヤッチオ.

Nanahira-san, Momobako-san and Koko-san participated in Poyacchio's CDs from the start, but on paper Poyacchio was my group until the end. When the three of them became members, they already understood what sort of group we were -- if their fans bought Poyacchio's CDs and were able to listen to their songs, then I believe that they could feel at ease.



- SHAKING PINK is an amazing doujin supergroup. How did it all come together?

In one way or another, all three members of SHAKING PINK have been associated with ポヤッチオ since the very beginning. We started talking about this project in early 2012 and released the first single in August 2012. All three girls have instantly recognizable voices yet I feel they come together perfectly. They also happen to have very strong individualistic personalities, which helps in creating a unique experience for listeners and fans. Our belief is that 「SHAKING PINK have suddenly invaded us!」 and we'll keep working under this motto.


- Impressively, there's already a CD and live appearance after half a year of existence.
Can you give us a small preview of things to come?


Performing a live concert right after releasing the CD was great timing, we were very happy to receive an invitation from the organizers. The SHAKING PINK girls greatly enjoyed this first live performance, so I'm pretty confident you will see them on stage again. As for future endeavours, there will definitely be more albums as well as collaborations with other circles. Maybe some commercial activities, who knows!


- What is the story behind the lyrics to your mysterious song 「DENPA NO SEKAI」?

「DENPA NO SEKAI」 is a Touhou arrange song that has a theme of living in an imaginary world above the network. As you have guessed, the title was chosen after I became aware of the always pleasant "Denpa no Sekai" website, heh!


- What are some of your hobbies outside of creating music?

I still enjoy watching anime and playing video games, that hasn't changed. However these days, composing songs and managing doujin activities is really taking up most of my free time! I wish could squeeze in a couple more hobbies, but my priority is music.


- What do the names かたほとり and ポヤッチオ mean?

I took the name "Katahotori" from part of the name of a writer I liked a long time ago but it doesn't really have any deep meaning. "Poyacchio" comes from a fortune telling game in an old arcade I used to go to as a kid. The name comes from the result screen's "good luck nickname." In Japan, there is also a popular game called "doki doki poyacchio," and as I recall I have memory of taking it from that same root as that. There is no direct correlation between our "poyacchio" and "doki doki poyacchio"!


- Thank you for your time and we will keep on supporting your efforts in the future.

Not at all, the pleasure's all mine. Poyacchio is going to try a few new things from here on.
Basically I just want to make some fun music. Thank you for your support!

Poyacchio Representative - Katahotori



* For the benefit of our many Japanese readers, we've decided to include the original document.

いつ作曲を始めましたか?これまでの作曲に関する経験について教えてください。

小学生の頃に少しだけエレクトーン教室に通っていました。
高校生になってから、Video Game Musicに興味を持ち、パソコンでGame Musicの
コピー曲や、Game Music風のオリジナル曲を作るようになりました。
音楽の基礎中の基礎以外はほぼ独学です。


かたほとりさんが他のジャンルより、萌え、電波、ボカロに惹かれてしまった魅力は何だと思いますか?

萌えソングや電波ソングは、いつの時代でも流行の音楽ではありえないような斬新な
表現方法が多数使われていて、驚きに溢れています。
聞くたびにわくわくする、そんな魅力が萌え、電波にはあると思います。


「かた音」はかなり特殊ですよね。重いスラップ・ベースとアップテンポの曲が一般的です。
例えば、最近の「女の子の美学」はそのタイルですよね。どんな事が影響しましたか?


スラップベースを軸としたテクノサウンドは、私がVideo Game Musicの中でも特に
好きだった、'80~'90年代のNAMCO、SEGAの音楽の影響が大きいです。
特に、NAMCOの作曲家・細江慎治さん、SEGAの作曲家・林克洋さんが大好きで、
その影響を大きく受けました。


東方アレンジと、オリジナルの音楽を作成しているときでは、
どのようにかたほとりさんの創造的なアプローチはかわるのでしょうか?


東方アレンジは既に同じ曲で数え切れないくらい多くの人がアレンジされているので、
なるべく似たようなものにならないよう、原曲のイメージを大きく壊すところから考えています。
その意味では、オリジナルに近い感覚がありますが、オリジナルの方が何も考えずに
やりたいことができるので気楽です(笑)。


プチリズムのシリーズはもう5冊まで出てて大人気になりましたよね。
最初からこんなに成功出来ると思いましたか?プチリズムがここまで高く評価された理由は何だと思いますか?


私がこのジャンルで同人活動を始めた頃は、商業(アニメやゲームのOP)や、
同人の東方アレンジでは萌えソングや電波ソングが人気があるのに、同人の
オリジナル音楽としてはとても小さなカテゴリでした。
なければ自分で作ればいい、ということで結果的にニッチ市場を狙った形となりました。
プチリズムシリーズは当初ここまで続けるつもりはなかったのですが、
こうして今多くの方に認知していただくことができてよかったと思います。


ななひらさん、桃箱さん、ココさん、ポヤッチオのメンバーになりましたね。

ななひらさん、桃箱さん、ココさんには初期からポヤッチオのCDに参加してもらって
いますが、あくまで名目上はポヤッチオは私の個人サークルでした。
3人にサークルに所属していただくことで、初めての方にポヤッチオがどのような
サークルかわかってもらいやすいし、3人のファンの方にもポヤッチオのCDを買えば
3人の歌を聴くことができる、という安心感を持っていただけると思いました。


Shaking Pinkは同人音楽の中で凄いスーパーグループですね。
どんな発想から始まりましたか?


Shaking Pinkは、ポヤッチオ初期の頃からずっとお世話になっていた3人と、
ちょうど1年前に一緒に何か作りたいね、と話していて夏に形にすることができました。
3人は、声質が似ているようで、それぞれしっかりとした個性があって、合わせると
とてもおもしろいものになると思っていました。
そしてそれは「早速ですがSHAKING PINKはインベーダーだったようです」で確信しました。


半年以内早いペースでもうライブとCDがありましたよね。
これから何が起こるか少しでも教えていただきたいんですが?


ライブは偶然いいタイミングで主催者の方から提案をいただいたので参加させていただきました。
SHAKING PINKの3人もとても楽しめたようなので、今後も機会があればライブ等参加したいと思います。
あとは、SHAKING PINK名義で、他サークルや商業のCDにも参加できるといいな、と思います。


以前、「DENPA NO SEKAI」と言う不思議な曲を書きましたね。隠れた意味があるのでしょうか?(笑)

「DENPA NO SEKAI」は、ネットワーク上の仮想世界で生きることをテーマにして作詞した
東方アレンジ曲ですが、お察しの通り、タイトルはいつもお世話になってます電波の世界
様のサイトを意識して名付けました(笑)


作曲編曲以外の趣味はなんですか?

あいかわらずゲームとアニメが好きですが、今は音楽活動が最優先の趣味になっていて、
他の趣味の時間を圧迫しています。


「かたほとり」と「ポヤッチオ」はなんか元ネタありますか?

「かたほとり」は昔好きだった作家の名前から一部とったりしましたがあまり深い意味はありません。
「ポヤッチオ」は昔ゲームセンターにあった占いゲームで占った結果の「幸運を呼ぶニックネーム」からとりました。
日本には「どきどきポヤッチオ」というコアな人気のゲームがありましたが、確か
それも同じ語源からとったものだったと記憶しております。
同人サークル「ポヤッチオ」と「どきどきポヤッチオ」は直接関係はありません(笑)。


わざわざインタビューしてもらってありがとうございました!これからも応援します。

こちらこそ、ありがとうございました。
ポヤッチオは、今後も新しい試みに挑戦しつつ、楽しい音楽を作っていきたいと思います。
これからも応援よろしくお願いします。

ポヤッチオ代表・かたほとり

1 comment:

Anonymous said...

omg these albums are awesome im addicted with these albums for weeks lol